El Djem erkunden: Ein Reiseführer

Tunesiens größte historische Touristenattraktion ist das gigantische Amphitheater von El Djem, das einst Schauplatz blutiger Gladiatorenkämpfe in der Römerzeit war. Sogar für Reisende in Tunesien, die hauptsächlich einen Urlaub in der Sonne und am Meer verbringen möchten, ist dieses UNESCO-Weltkulturerbe auf halber Strecke zwischen Sousse und Sfax ein Muss. Die Lage des Amphitheaters über der flachen, trockenen Landschaft trägt zu seiner dramatischen Anziehungskraft bei. Wenn Sie durch die Arkaden wandern und dann in die unterirdischen Gänge und Zellen unter der Arena eindringen, können Sie nicht nur die Nutzung dieser Struktur, sondern auch die Macht, die das Römische Reich einst über dieses Land ausübte, nachvollziehen.

Geschichte

El Djem wurde seit dem 3. Jahrhundert v. Chr. Besiedelt, als es hier eine punische Siedlung gab, die jedoch erst nach der Gründung der Stadt Thysdrus durch Caesar im Jahr 46 v. Chr. An Bedeutung gewann. Thysdrus lag inmitten eines großen Olivenanbaugebiets, und da in dieser Zeit in Rom Olivenöl stark nachgefragt wurde, entwickelte sich die Stadt rasch zum führenden Olivenanbauzentrum Nordafrikas. Mit 20.000 bis 30.000 Einwohnern sammelte die Stadt enormen Reichtum, von dem ein Großteil - wie in anderen römischen Städten - für die Errichtung von öffentlichen Gebäuden und Privathäusern aufgewendet wurde.

Das Ende des 2. Jahrhunderts nach Christus begonnene Amphitheater sollte ein Symbol für diesen Wohlstand sein. Aber während es noch im Bau war, begann der Niedergang von Thysdrus mit der Wiedereinführung einer Steuer auf Olivenöl im Jahr 238. Die Steuer löste einen Aufstand aus, der sich in Tunesien ausbreitete. Eine große Gruppe von Grundbesitzern ermordete mit Hilfe der Jugendlichen (eine Art Offiziersausbildungskorps oder Miliz) den kaiserlichen Prokurator, den obersten Finanzbeamten der Provinz, und proklamierte einen 80-jährigen Prokonsul, Gordian, as Kaiser. Der Aufstand wurde unterdrückt und die Stadt geplündert, wobei Thysdrus sich nie von diesem Schlag erholte.

Später wurde das Amphitheater in eine Festung umgewandelt und diente 699 als Zufluchtsort für den Berberführer El Kahina während ihres Kampfes gegen die arabischen Invasoren. Nach ihrem Sieg wurde die Stadt aufgegeben, und der Standort wurde nur während der französischen Kolonialzeit wieder besetzt.

Das Amphitheater

Das mächtige Amphitheater von El Djem ist das viertgrößte der römischen Welt und kommt erst nach dem Kolosseum in Rom. das Pozzuoli Amphitheater in der Nähe von Neapel; und der in Karthago, von dem wenig überlebt. Seine kolossale Größe und hervorragende Erhaltung haben ihm den Spitznamen des afrikanischen Kolosseums gegeben.

Das ovale Amphitheater ist 149 Meter lang und 122 Meter breit (verglichen mit dem 188 mal 156 Meter großen Kolosseum in Rom). Es hat auch eine beeindruckende Höhe (40 Meter), die durch die Segeltuch-Segel (Vela), die das Publikum vor der Sonne schützten, noch vergrößert worden wäre.

Es bot Platz für mehr als 30.000 Zuschauer (Schätzungen zufolge 60.000), die Zeuge von Sportereignissen, blutigen Gladiatorenkämpfen und Tötungen von Verbrechern durch wilde Tiere in der Arena wurden. Es war daher zu groß für eine Stadt von der Größe von Thysdrus und war offensichtlich als Demonstration der Macht und des Wohlstands der Stadt gedacht.

Obwohl das Amphitheater jahrhundertelang als Steinbruch genutzt wurde, hat es die Jahrhunderte überstanden, die besser erhalten waren als das Kolosseum in Rom. Nur zwei Drittel des Mauerkreises mit seinen drei Arkadengeschichten sind erhalten. Die Nordwestseite wurde 1695 auf Befehl des Osmanischen Bey gesprengt, um zu verhindern, dass sie von Berber-Rebellen, die sich häufig in den Mauern verschanzt hatten, als Festung genutzt wurde.

Jedes der drei Stockwerke hatte ursprünglich 30 Bögen, von denen insgesamt 68 übrig geblieben sind. Von den Sitzreihen im Innenraum ist nur noch wenig übrig, aber unter der Arena (die 65 mal 37 Meter misst) sehen die Besucher zwei sich kreuzende Bögen unterirdische Gänge (1908 ausgegraben), durch die die wilden Tiere und ihre Opfer die Arena betraten. Auf beiden Seiten der Gänge befanden sich Käfige für die Tiere und Zellen für die Gefangenen. Am Eingang befindet sich eine Treppe, die zu den oberen Arkadenstufen führt, von denen aus man einen guten Blick auf das Amphitheater und die Stadt hat.

Archäologisches Museum El Djem

Obwohl das Amphitheater das Hauptinteresse außerhalb des Stadtzentrums von El Djem (an der Straße nach Sfax) ist, ist das Archäologische Museum von El Djem eine lohnende Ergänzung zu einem Besuch. Das Museum zeigt römische Gegenstände (Öllampen, Münzen, Terrakottatöpfe) und eine Reihe feiner Mosaike mit geometrischen, pflanzlichen und tierischen Verzierungen, die alle in der Gegend ausgegraben wurden und einst die Villen reicher römischer Landbesitzer zierten. Eine Reihe weiterer Mosaike, die im Gebiet von El Djem ausgegraben wurden, sind im Bardo-Museum von Tunis ausgestellt .

Archäologische Stätte El Djem

Unmittelbar hinter dem Museum befindet sich die archäologische Stätte El Djem, in der die Mosaike im Museum ausgegraben wurden. Einige Mosaike wurden in situ belassen. Insbesondere das Haus des Pfaus (Maison du Paon) und das Haus von Sollertiana haben noch schöne Mosaike auf ihren Böden. Auf der gegenüberliegenden Straßenseite, jenseits der Eisenbahn, befindet sich ein kleines Amphitheater aus dem 1. Jahrhundert vor Christus. Zwischen den beiden Amphitheatern befinden sich weitere Überreste des antiken Thysdrus mit Überresten großer Villen und einer Badeanlage.

 

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